Lapis lazuli


Een van meer bekende edestenen bij het grote publiek, beroemd door zijn prachtige intense blauwe kleur. 

De naam komt uit het latijn en betekent zoveel als “blauwe steen”.

Feitelijk is lapis geen edelsteen maar een gesteente dat bestaat uit meerdere mineralen waaronder lazuriet ,sodaliet, calciet en pyriet. In de sieradenbranche zijn vooral de intens blauwe stenen gewild, liefst licht goudkleurig gespikkeld met pyriet ("gouden glitters"). Witte calcietaders maken de steen minder waardevol. 


Vindplaatsen lapis lazuli

De beste kwaliteit lapis wordt in Afghanistan en Chili gevonden, maar er zijn ook vindplaatsen verder noordelijk in Rusland en China.


Geschiedenis lapis lazuli

Lapis lazuli was al sinds de oudheid bekend.. Het was ook in het oude Egypte zeer geliefd. Het werd bijvoorbeeld gebruikt voor het dodenmasker van Toetanchamon. Een misvatting is overigens dat alle blauwe strepen in het masker van lapis gemaakt zijn. Dit is blauw glas. Slechts de wenkbrauwen en de omranding van de ogen zijn van echte lapis gemaakt.  Er was in het hele Midden-Oosten zo veel vraag naar dat er al in de 13e eeuw v.Chr. imitaties vervaardigd werden. Uit de stad Sidon zijn bijvoorbeeld rolzegels bekend van koning Annipi en zijn vader Adummu die met behulp van kobalt-zouten een donkerblauwe kleur gegeven zijn. Men gebruikte lapis lazuli ook in gemalen vorm als een blauwe kleurstof (ultramarijn), die ook in de schilderkunst van de Renaissance zeer geliefd was. Schilders als Vermeer en Rembrandt, maar ook Michelangelo hebben dit pigment veelvuldig gebruikt, maar ook vandaag de dag leveren wij nog soms lapis lazuli aan mensen die het vermalen voor ultramarijn.